miércoles, 17 de diciembre de 2014

La soportable levedad del aerogel


Ahí lo tenéis: un aerogel de nanocristales de celulosa, tan ligero (su densidad es de tan solo 5,6 mg/cm3) que se apoya sobre un diente de león sin que este se resienta.
Este producto de la nanotecnología es un material con unas propiedades sorprendentes. Por ejemplo, después de comprimirlo veinte veces consecutivas es capaz de recuperar todavía el 80% de su volumen. Un volumen que en realidad es casi todo espacio vacío: los poros suponen un 99,6% de él. Precisamente esta alta porosidad le proporciona una alta capacidad de absorción de agua y de separación de mezclas de agua y aceites. También es excelente como aislante térmico y acústico y como elemento de absorción de impactos. Casi nada.
Vía Chemistry in Pictures.

viernes, 12 de diciembre de 2014

Sobre simetrías y cabezas

Si nos piden que pensemos en un animal lo más probable es que nos venga a la mente un animal con cabeza. Pero ni todos los animales tienen cabeza ni siempre ha habido animales con cabeza. Los primeros animales no la tenían. Eran animales de simetría radial y se parecían, probablemente, a las medusas actuales, aunque hay quien dice que eran más bien del tipo de las esponjas.
Por si no tenéis del todo claro qué es eso de la simetría, baste con decir que si un cuerpo queda dividido en dos mitades especulares (de espejo: como si una mitad fuera el reflejo de la otra) al ser dividido por un plano, entonces ese cuerpo tiene simetría. El ser humano tiene un único plano de simetría, que nos divide en las mitades derecha e izquierda; tenemos simetría bilateral. Todavía hoy habitan el planeta animales de aquellos tipos primitivos como las medusas y las esponjas con muchos planos de simetría (simetría radial) o incluso -caso de muchas especies de esponjas- sin simetría.

Medusa, animal de simetría radial (Imagen)
Sigue leyendo en el Cuaderno de Cultura Científica, donde he colaborado como miembro de Naukas.

martes, 9 de diciembre de 2014

El nivel científico de la señora presidenta

Cristina Fernández de Kirchner, abogada, presidenta de Argentina desde el diez de diciembre de 2007, presenta el Plan Argentina Innovadora 2020. Atentos al nivelazo científico de esta gran estadista; reír por no llorar:



No digo yo que todos los líderes mundiales tengan los mismos conocimientos científicos que doña Cristina, por supuesto, pero me temo que alguno que otro está a la par. De no aprobar las ciencias de la ESO. Como, por desgracia, la mayoría de los ciudadanos. Así nos va.

sábado, 29 de noviembre de 2014

La clínica de los zorritos voladores

En la Australian Bat Clinic, como su propio nombre indica, no tienen el más mínimo reparo en proporcionar todo tipo de cuidados a los pequeños murcielaguitos que se quedan huérfanos. Los que vais a ver en los vídeos son zorros voladores, del género Pteropus, los mayores murciélagos del mundo, con algo más de 1 kg y una envergadura de en torno a 1,5 m. Un animal impresionante:


Los del canal Wakaleo dicen, al respecto de los murciélagos bebé:

"Cuando la madre muere, a menudo las crías dependen todavía de ella y no sobreviven sin la atención adecuada. Los cuidadores tienen un papel vital no solo en la recuperación de los murciélagos, sino también en su rehabilitación hasta que pueden ser liberados al medio natural (...) Brindar afecto a los murciélagos es una necesidad".



Cuando alcanzan la madurez son liberados al medio, para tratar de paliar la problemática situación de estos mamíferos en los hábitats aiustralianos. En este vídeo del año pasado (que ha recibido un montonazo de visitas, y no me extraña) podemos ver algunas escenas del proceso. Simpatiquísimos, ¿verdad?



Lo vi en The Kid Should See This.

lunes, 24 de noviembre de 2014

El pez más feo de las profundidades, en vídeo

Según los del Monterey Bay Aquarium Research Institute, autores del vídeo, es la primera vez que se obtiene una filmación de un ejemplar de esta especie, del género Melanocetus, en su medio natural. Este, de unos 9 cm, ha sido grabado a 600 m de profundidad en el cañón de Monterrey.



Melanocetus es un género de peces del orden de los lofiiformes, que incluye el rape (Lophius piscatorius), ese feísimo pez tan apreciado gastronómicamente. La mayoría son abisales, y como veis tienen un cebo luminoso (bioluminiscente: la luz es producida por bacterias simbióticas) que agitan ante sus fauces, tratando de que algún pececillo incauto lo confunda con un pequeño crustáceo, que también los hay luminiscentes en las profundidades.
Es un bicho raro: el macho se convierte en parásito permanente de la hembra: tras morderla en las cercanías de su abertura genital se suelda a ella succionando su sangre y bombeando esperma continuamente.
No todas las especies de este orden viven en la zona eternamente oscura del mar. Las hay que viven en fondos poco profundos: entonces se camuflan en el fondo y utilizan un señuelo que ahora no es luminiscente. Así usan su peculiar caña de pescar:

martes, 18 de noviembre de 2014

La genial campaña publicitaria de Science World

El equipo de The Agency ha creado genial campaña publicitaria para Science World, un museo científico de Vancouver, Canadá. En cada foto, su traducción:

Tus pedos llenan un globo cada día.

Ves mejor cuando estás asustado.

Los tigres usarán una caja de arena.

Pesas menos cuando estás bajando. (Instalado en ascensores para permitir comprobarlo).

El pis de gato brilla bajo luz negra.

Tu cuerpo tiene el carbono suficiente como para llenar 9 000 lápices.

Cada día tragas un litro de mocos.

A los mosquitos les encanta el azul.
Junto a cada anuncio, la invitación a saber más del tema en el propio museo: "Science World. We can explain".
Encontré esta gozada en That Science Guy.