miércoles, 22 de octubre de 2014

Caballitos de mar, maestros del camuflaje

Y más en concreto, los caballitos de mar pigmeos, miembros de la familia de los Signátidos. Estos caballitos de mar, de los que se conocen unas pocas especies, se caracterizan por ser muy pequeñitos y por su extraordinaria capacidad para camuflarse. Aquí tenéis este vídeo sobre estos bonitos peces, que incluye un interesante experimento sobre su habilidad para ocultarse en el entorno. Debajo os traduzco lo que nos cuenta:


Aquí hay un caballito de mar pigmeo.
Es una de las especies más pequeñas de caballitos de mar, menores que un clip.
El camuflaje es crítico para su supervivencia, para esconderse de sus predadores.
Son demasiado pequeños y frágiles como para sobrevivir por sus propios medios.
Así que deben encontrar un lugar donde encajar con perfección para morir.
Los adultos pasan toda su vida en un tipo de coral, la gorgonia Muricella paraplectana.
Los caballitos anaranjados viven en gorgonias anaranjadas, los caballitos púrpura viven en gorgonias púrpura.
Y aquí está el misterio:
¿Buscan el coral que tiene su color o cambian su color para que coincida con el del coral?
Para analizar esta cuestión hay que observar el proceso del desarrollo, lo que no había hecho nadie hasta ahora.
Un equipo de biólogos se ha desplazado a las Filipinas y ha capturado una pareja de caballitos anaranjados de una gorgonia a 80 pies de profundidad.
La llevaron a la California Academy of Sciences de San Francisco donde, por primera vez, peces de este tipo sobrevivieron en un acuario.
Los científicos vieron cómo salían los caballitos "bebés" del vientre paterno tras el cortejo nupcial.
Todos los "bebés" eran del mismo tono marrón.
Los científicos quisieron saber qué pasaría si ponían la descendencia de caballitos anaranjados en gorgonias púrpuras.
Los caballitos se volvieron púrpuras, y les crecieron bultos calcificados llamados tubérculos para imitar la textura de las gorgonias, y allí se quedaron.
Solemos pensar que casi todo lo que somos está predeterminado, pero en el océano la identidad puede ser algo misterioso y fluido.

(Vía We are star stuff)

martes, 21 de octubre de 2014

Haz tu propio bumerán y entérate de porqué vuelve

Echa un vistazo a este vídeo, a ver si te gusta el bumerán:


Se trata de un ingenioso artefacto diseñado por el matemático japonés Yutaka Nishiyama, que es un tío tan majo que ha colgado las instrucciones para fabricarlo en 70 idiomas, ríase usted de Ikea; aquí tenéis el enlace al PDF en español.


Incluye, además de las instrucciones para su fabricación, cómo debe ser lanzado y, quizá lo más interesante, los principios físicos que permiten su curioso vuelo.
¿Te animas a hacerlo?

lunes, 20 de octubre de 2014

Lo que come el mundo

Me ha encantado esta serie de infografías, 'What the World Eats' publicada en National Geographic, con el sencillo aspecto de un diagrama de sectores:


Cada uno de los gráficos es interactivo, y permite ver cómo ha variado tanto el consumo calórico como el reparto de esas calorías entre los principales grupos de alimentos desde 1962 hasta 2011. También permite visualizar, en lugar de calorías, los gramos consumidos de cada alimento. Pinchando sobre cada uno de los grupos de alimentos se obtiene con mayor detalle qué alimentos concretos se consumen (dentro de grain, cereales, se desglosa en trigo, arroz maíz y otros, por poner un ejemplo).
Tenemos un gráfico para ver la variación de la alimentación en el mundo, que es el que aparece por defecto (una buena noticia: a escala global se consumen más calorías que hace medio siglo, aunque ya se sabe lo de las estadísticas poco detalladas...), y a la derecha un listado de 22 países, entre ellos España. Como para perderse un rato en tan estupenda página.
A buscar diferencias, que las hay, y bien grandes.

Enlace: What the World Eats, de National Geographic.

miércoles, 15 de octubre de 2014

Ahorremos en salud con astrología y medicinas alternativas

"En algunas culturas la astrología forma parte de la cultura sanitaria, y esas culturas necesitan una voz, así que me he levantado y les he prestado la mía".

"Estoy plenamente convencido de que quienes estudian el aspecto que tenía el cielo el día de su nacimiento y con ello buscan consejo profesional aprenden mucho sobre ellos mismos y viven una vida más fácil".

"Creo que podemos reducir la factura sanitaria mediante el uso de una gran variedad de medicinas alternativas, incluyendo la fitoterapia, la acupuntura y la homeopatía".

"Tengo mis esperanzas puestas en que en el futuro confiaremos cada vez menos en los medicamentos y tendremos en cuenta de qué manera la medicina complementaria y alternativa pueden reducir la demanda de drogas, reducir la presión sobre los servicios de salud, mejorar el bienestar de los ciudadanos y hacer entre todos un país más feliz".

David Tredinnick

Político conservador
Miembro del Parlamento Británico
Miembro del Comité de la Salud

He leído esta sarta de disparates en Politics

lunes, 13 de octubre de 2014

El modelo helicoidal del sistema solar

En las clases de ciencias siempre enseñamos (o nos enseñan, según la posición que ocupemos en el aula) que las trayectorias de los planetas son elípticas, tal que así:

(Imagen)
Sobre este modelo construimos nuestra visión del Sistema Solar, o al menos de la forma en que se mueven los planetas, y también otros objetos como cometas, planetas enanos, asteroides... Las leyes de Kepler, por poner el mejor ejemplo, dan por supuesto el hecho de que las trayectorias son elípticas.
Y  lo son... si asumimos que el Sol está inmóvil, o dicho de otro modo, que nuestra estrella es el sistema de referencia. Pero el Sol viaja en torno al centro de la galaxia, y si tenemos en cuenta este desplazamiento, todo el Sistema Solar lo hace. En ese caso las órbitas planetarias no son planas, sino helicoidales, tanto más cerradas cuanto más cercanas al Sol ( y más rápidas, Kepler dixit). 
Pues bien, el siguiente vídeo, que ya sé que es viejuno pero lo acabo de encontrar, nos muestra magistralmente, a modo de time-lapse digital, el modelo helicoidal del Sistema Solar. Ya, ya sé que no lo necesitáis, pero os lo traduzco (y comento alguna cosilla) debajo:



"El antiguo modelo heliocéntrico del Sistema Solar
con los planetas orbitando en torno al Sol
además de ser aburrido es incorrecto.
El Sistema Solar viaja por el espacio a 70 000 km/h.
Ahora, imagínalo así:
el Sol es como un cometa que arrastra los planetas en su viaje.
¿Habías oído hablar de un vórtice?
¿Por qué es importante?
Porque el movimiento circular y el movimiento helicoidal son cosas completamente diferentes".

Y a partir de aquí (2:13) ya no me gusta tanto el vídeo. Está bonito lo de las plantas, el ADN y demás, aunque un poco cursi, pero lo de que el Sistema Solar forma parte de la vida, me parece, además de digno de un Paulo Coelho cualquiera, absolutamente falso. No hay ninguna relación entre la vida y el movimiento que tan bien se presenta en el vídeo. En fin, continúo con la traducción:

"La vida crea espirales.
La vida es un vórtice, no una mera rotación.
El Sistema Solar es parte de la vida. Piensa en ello mientras ves esta carrera espacial".

Actualización: Como indica en su comentario Jose Alzueta, el vídeo contiene una serie de errores, que son analizados por el genial Phil Plait: No, Our Solar System is NOT a “Vortex”

miércoles, 8 de octubre de 2014

Una de cada dos británicas no sabe dónde tiene la vagina

Increíble, ¿verdad? Pues eso es lo que se desprende de un estudio relacionado por la asociación contra los cánceres femeninos The Eve Appeal. En concreto, la mitad de las mujeres con edades comprendidas entre los 26 y los 35 años no supo localizar la vagina en un diagrama como este donde se muestra el aparato reproductor femenino:

Este es el diagrama con la respuesta correcta. Se les mostró cuatro más.
Sin embargo, la mayoría de las mujeres de entre 66 y 75 años resolvió el "complicado" acertijo. No sé, yo diría que algo se ha hecho mal en lo relativo a la educación sexual en los últimos años. Al menos, en nuestro vecino del norte.
Para más inri, las mujeres que participaron en el estudio no eran conscientes de su ignorancia: menos de la cuarta parte sentía que no había sido bien informada sobre la anatomía femenina ni sobre problemas de salud femenina.
Quizá más preocupante que la falta de conocimientos (que se extienden también al reconocimiento de los síntomas de cánceres ginecológicos) es la actitud de dichas mujeres frente a su cuerpo: un tercio de las jóvenes de 16 a 35 años evitan ir al médico incluso cuando tienen problemas ginecológicos. Por vergüenza, así de simple. Fijaos en el siguiente dato: las palabra 'vagina' y 'vulva' les resultan incómodas a la mayoría, hasta el punto de que el 40 % de las encuestadas (¡menores de 35 años!), prefieren usar eufemismos como "partes íntimas". Ni siquiera se sienten especialmente cómodas entre ellas: la mitad dijo que evita hablar con sus amigas de asuntos ginecológicos.
La ignorancia y la vergüenza forman un cóctel mortal. Así se expresa Helena Morrisey, de The Eve Appeal:

"Es muy importante dar a conocer los síntomas de los cánceres ginecológicos,
y esta encuesta ha puesto de manifiesto que queda mucho que hacer para conseguirlo. Estos cánceres son especialmente graves, con una tasa de mortalidad en torno al 40 %.
Conocer los síntomas salva vidas".

Siglo XXI, Europa Occidental.
Lo he visto en The Telegraph.

martes, 7 de octubre de 2014

Algunas reacciones químicas son taaan bonitas...

Como estas cinco reacciones de precipitación:



O estas de cambios de color en algunas flores inducidos por un ácido, el HCl (ácido clorhídrico) o una base, NaOH (hidróxido de sodio):



Ambos vídeos, de Yan Liang, forman parte de Beautiful Chemistry, un proyecto de visualización científica de la University of Science and Technology of China y de la Tsinghua University Press.
Podéis ver el resto de los vídeos y los aparatos que utilizaron Priestley y Lavoisier en sus laboratorios en la web de Beautiful Chemistry.

Lo vi en Laughing Squid.